samedi 4 octobre 2014

1914 à Savenay : nouveaux errements de l’histoire locale

Les Annales savenaisiennes n°9 du Groupe d’Histoire Locale (GHL) constituent le catalogue de l’exposition à l’espace culturel Paul Greslé, du 21 au 28 septembre 2014. La publication paraît de qualité. Mais la forme ne saurait laisser admettre le fond.

La publication se place d’emblée dans la logique affichée de la commémoration officielle de la Grande Guerre et de 1914. Celle qui met sur le même plan « le centenaire de la Première Guerre mondiale et le 70e anniversaire de la Libération de la France » (p.355). Or, les deux guerres, même si elles sont "mondiales" et « s’inscrivent dans la mémoire nationale », ne sont pour autant pas comparables historiquement, ni dans leurs origines, ni dans leurs causes, leur déroulement ou leur signification… L’anachronisme officiellement validé par l'Etat ne doit cependant pas servir à autoriser et couvrir de nouveaux errements de l’histoire locale.

Faisant état de « leurs expériences et de leur expertise » auto-proclamées (p.358), les "férus d'histoire" chevronnés, auteurs de l’ouvrage, commettent pourtant diverses erreurs de novices. Ils se recommandent « d’une approche historique mémorielle et thématique », assurant que « les historiens utilisent le terme de chrono-thématique pour qualifier ce type de démarche » (id.). Or, c’est là confondre la problématique d’une question historique et son mode d’exposé. Il est vrai que lorsqu’il s’agit de présenter un développement, s'offre alors le choix entre trois types de plans : chronologique, thématique, ou une combinaison des deux. C’est d’ailleurs bien ce qui est annoncé ensuite, non plus pour le contenu de cette brochure, mais dans la présentation des projets du GHL pour les années 2015 à 2018, et qui devrait constituer un « cycle chrono-thématique » (p.359), pour autant que chaque année de la guerre puisse être caractérisée par un thème et un seul. Deuxième confusion donc, entre approche, démarche et type d’exposition.

Ensuite il est annoncé que le GHL a eu « la chance de travailler, entre autres  sur des archives extraordinaires, sans doute l’un des fonds privés concernant cette période les plus riches de Loire Atlantique : le fonds Reveilhac-Berthiau ». Rien moins.  L’"entre autres" est cependant de trop, puisqu’il apparaît ensuite, même si ce n’est pas toujours indiqué clairement, que c’est la  source quasi exclusive du document. Non seulement lorsqu’il s’agit du récit de l’entrée en guerre (p.360-361), mais de l’état d’esprit de revanche avant 1914 (p.362-363), de la préparation militaire (p.364-365), ou du parcours individuel de Paul Reveilhac, « le premier Mort pour la France de Savenay » (p.378 à 381).

Cette unilatérité du fonds de référence est d’abord une faute technique, car la méthode historique exige de comparer, de confronter et de croiser le plus possible de sources. Cette erreur méthodologique rédhibitoire n’est évidemment pas sans générer ensuite - en chaîne - biais, déséquilibres, raccourcis et obscurités.

Exposition en mairie de Savenay
Déséquilibre ? Pourquoi, par exemple, citer aussi longuement - 16 lignes pleines (p. 363), l’ouvrage d’un obscur officier publié en 1896 sur la guerre franco-allemande de 1870-1871, même si cela illustre bien l’esprit de revanche des « élites militaires » en quête « d’opportunités de carrière » ensuite justement souligné (p.371). Alors que le sort du dirigeant socialiste national, pacifiste, Jean Jaurès, assassiné le 31 juillet, est expédié en 8 demi-lignes p.373, sans que le nom du journal qu’il a créé en 1904, l’Humanité, soit même cité. Du coup, l’idée unanimiste d’ "Union sacrée", qui règne ensuite quelques années sans partage, est également évacuée.

Ce qui n’autorise pas davantage cet autre raccourci : « Aux Etats-majors, à Saint-Cyr comme à Savenay, la préparation d’une guerre est dans tous les esprits » (p.365). Généralisation abusive. A Rio Froment - la propriété locale de la famille Reveilhac - certes, mais dans les autres milieux ? Il aurait été intéressant de se poser vraiment la question. Mais le seul fonds Reveilhac-Berthiau ne le permettait évidemment pas.

Obscurités, quand dans la même page (367) il est d’une part fait état de « l’insouciance avant la tempête », et d’autre part du fait que « l’éventualité d’un conflit ne semble laisser aucun doute ». On frôle la contradiction.

Biais, surtout, quand dans les 50 objets présentés, sans que l’origine du fonds soit à chaque fois précisée, on trouve les carnets et documents d’un officier de Saint-Cyr (p.370), les écharpes, épaulettes, dragonne d’un « Général de brigade » cette fois anonyme (p.371), les uniformes et toilettes du Général de Brigade G.Reveilhac et Mme (p.369), etc. Trop, c’est trop, confinant au pur et simple "culte de la personnalité".

Le récit même de l’entrée en guerre entrelace les éléments essentiels de la crise de juillet 14, qui conduit au déclenchement d’une guerre d’abord européenne, par l’engrenage des alliances, avec des extraits (peu lisibles) d'articles d’une presse, régionale et nationale, qui n’a, à l’évidence, nul besoin de « la censure » pour faire de « la propagande patriotique ». (p.374-375). Ce qui n’empêche pas d’affirmer - autre  contradiction - que « les journaux sont l’une des seules sources d’information pendant la guerre » (p.394). Cette « presse de guerre », militariste et belliciste, qui « diffuse une information très contrôlée » n’est-elle justement pas celle qui était lue à Rio Froment, résidence du général Géraud François Gustave Reveilhac (1851-1937), celui de l’affaire des quatre caporaux de Souain, envoyés par lui en cour martiale et condamnés à être fusillés pour l’exemple en mars 1915). [Cf. http://moulindelangladure.typepad.fr/monumentsauxmortspacif/2007/10/les-quatre-capo.html]. Voir, à ce sujet, Les Annales Savenaisiennes, n°8, de septembre 2013.

Dans cette nouvelle livraison, le récit chaotique s’arrête brutalement au 22 août 1914, au prétexte que c'est la date de la mort de Paul Reveilhac (1892-1914), fils du général du même nom, au front. « Nous faisons délibérément le choix d’arrêter cette entrée en guerre au 22 août 1914 » (p.385). Comme si ce malheureux décès au Front – il ne fut certes pas le seul en cet été 14 – avait une signification majeure dans le cours d'ensemble de la guerre.

Il ressort finalement de cette brève analyse que l’utilisation unique et systématique d’un seul fonds dans cette publication - et dans l’exposition dont elle est le livret - entraîne une image nécessairement tronquée et étroite de l’année 1914 à Savenay. Elle en donne une vision élitiste, militariste et belliciste. A tel point qu'on s’étonne beaucoup qu’elle ait pu être cautionnée par une association aux objectifs et valeurs à l’opposé de telles orientations. Avec tant de biais, de raccourcis, de déséquilibres et de confusions qu’elle ne saurait faire, sans préoccupations, l’objet d’une présentation à visée pédagogique qui soit conforme aux exigences les plus élémentaires de l’histoire. Elle n’a décidément  pas sa place dans les établissements d’enseignement, publics ou non.

J-Yves Martin, agrégé d’histoire-géographie
et
Ronan Pérennèscertifié d'histoire-géographie

Annales savenaisiennes n°9, « Cent ans après… Se souvenir de la Grande Guerre », Groupe d’Histoire Locale, Patrimoine et Citoyenneté, Amicale laïque,  Septembre 2014, 45 p., 12€.
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Document : Les 4 caporaux de Souain par Jacqueline Laisné

Pour aller plus loin, voir une bibliographie

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